在线连接学生,提高你国家的国内生产总值?

特约撰稿人

扩大和改善学校的互联网连接可以产生积极影响,其影响不仅限于改善学生获取信息的途径。

一项新的分析经济学人智库今年早些时候发布的研究发现,缩小教育中的数字鸿沟可以促进一个国家的经济发展。该报告的作者认为,即使只是简单地提高学校建筑的宽带速度,也能提高一个国家的国内生产总值(gdp)。

研究人员表示,高质量的互联网连接,如果使用得当,可以提高学术成绩,进而产生更高的薪水,支撑更健康的经济。

该分析发现,学校互联互通水平每提高10%,儿童的有效受教育年限就能提高0.6%,一国的人均国内生产总值就能提高1.1%。

经济智库公共政策顾问、首席经济学家希万吉·贾恩(Shivangi Jain)表示:“最重要的是,学校互联互通有巨大的潜力,可以弥补不仅存在于教育领域、而且存在于社区乃至其他领域的差距。”

“它让全世界的孩子都能接触到基本相同的信息……我认为没有其他任何方法有如此大的潜力。”

该报告称,能够上网为学生提供了“丰富的资源”,并使新的学习形式成为可能,包括通过适应性学习平台,这在提高全球学生接受的教育质量方面发挥了作用。

报告称:“学习成果的改善在青春期和成年期激增,这导致了更广泛的高等教育和就业机会。”“最终,这些对个人的好处体现在更高的收入、更好的健康和改善的整体幸福感上。”

基本接入不足

然而,该报告的作者之一Jain说,政府和学校需要采取措施,确保新的连接充分发挥其潜力,包括优先实施数字学习教育政策,克服整合障碍,如建设基础设施或获取设备。报告还指出,在速度和可靠性方面,接入还需要价格合理、质量高。

该报告称,美国99%的学校都接入了光纤基础设施。但各州和地区之间的连接质量差别很大。该报告称,提高全国学校每个学生的带宽以达到国家最高标准,将使GDP增长多达5.5%。

在发展中国家,通过促进地方创业、引入零工经济、提供网上银行服务和改善应急通信,将学校与互联网连接可以对更广泛的社区产生更直接的影响。

该报告是由联合国儿童基金会赞助的。两年前,该组织发起了一项将所有学校与互联网连接的倡议。在全球范围内,三分之二的年龄在3岁到170岁之间的儿童(13亿人)无法使用互联网。

此前,美国也批准了70亿美元的投资联邦对改善互联网连接提供援助,这在一定程度上是由于大流行期间暴露的获取差距和学校突然转向远程学习。这笔资金是美国总统拜登(Joe Biden)签署成为法律的刺激措施的一部分,专门用于增加学生在家中使用可靠的互联网服务。

“现在是讨论这个问题的时候了,”Jain说。“无论身在何处,儿童都需要获得网络连接,这场大流行确实凸显了这一点……或者至少让人们看到(网络连接)可以提供什么。”

图片:美联社图片/梅格·金纳德

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